黑白威尔逊

我不知道伍德罗.威尔逊(Woodrow Wilson)是否唯一一个既做过大学校长,又做过国家元首的人,但他肯定是最有名的一个。每当在普林斯顿的校园看见这位前校长的照片,我都会百感交集。

威尔逊本来是一位律师,但却郁郁不得志,遂回到校园,修读政治学博士学位,从此在学术界平步青云,并于1902年当上母校普林斯顿大学的校长。当时美国大学的授业以讲座(lectures)为主,老师在大班学生前面讲课。威尔逊有感这个模式令很多学生平时不用心上课,到学期末便死记硬背,应付考试。于是,威尔逊引入了称为“precept”的小组导修课。

根据威尔逊的理念,precept导师的角色是跟四、五位学生一起阅读和讨论各个领域的学问经典,跟传统课堂的最大分别,就是以学生为中心,不是以老师为中心,而且precept里的讨论是开放式(open-ended)的,?重培养同学的思辩能力和文化底蕴。今日,小组导修已成为美国博雅教育不可或缺的一环,而威尔逊亦被视为其中一个为高等教育带来最多革新的大学校长。

但威尔逊转而从政后,绝对是美国史上最具破坏性的总统之一。威尔逊在宪法第十六修正案生效一个月后上任总统,旋即动用修正案赋予美国政府的新权力,开徵入息税(income tax),严重损害私有产权。除了签署大量违反自由贸易的法案,威尔逊任内还设立联邦储备局,扭曲市场运作,不但酿成1929年华尔街股灾和随后大萧条(Great Depression)的十年浩劫,甚至埋下了2008年金融海啸的计时炸弹。

外交方面,威尔逊主张美国在世界各地推广民主,同样遗祸深远。首先,美国的核心价值是个人自由,而非集体民主。一百年来,美国经常派钱支援一些实行大政府主义的民主国家(例如印度),结果当地政府用这些钱来打压个人自由,跟美国的理念背道而驰。再者,威尔逊主义令美国偏离“互不侵犯”的立国初衷,走上穷兵黩武、涂炭生灵的道路,亦令美国需要多次徵兵,损害国民的自由。

综上所述,虽然威尔逊是一位出色的学者和校长,但作为总统,他在外交和内政上都葬送了美国的百年基业,更破坏了全世界的和平与自由。学而优则仕?未必如此。

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